タイヤの溝はまだまだ十分にあるのにひび割れや亀裂が入っていて、心配になったり、ガッカリした経験はないでしょうか。

タイヤの材質の多くはゴムで構成されているので、経年劣化の影響を受けやすい部位と言えます。また、ひび割れ・亀裂の原因には、日々の何気ない行動でその劣化を早めてしまうものも多くあり、無意識にタイヤの寿命を縮めてしまっている事もあります。

こちらの記事では、そんなタイヤのひび割れや亀裂が起こる原因から、起こさない為の防止策など、タイヤを長持ちさせる為のコツをご紹介します。

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タイヤのひび割れ・亀裂の原因とは?

そもそも、タイヤにひび割れ・亀裂が起こってしまう原因とは何なのでしょうか。

防止策を実践する前に、まずはその原因を知る事が大切です。タイヤがどういった理由で劣化してしまうのかを把握して、こういった原因をなるべく避けるというのもタイヤのケアをする上で重要な一つと言えます。

経年劣化

直射日光、気温、雨など、屋外にはタイヤの劣化を早めてしまう要素がたくさんあり、たとえ走行距離が少なくても年数が経過する事で自然と劣化します。

スタッドレスタイヤや保管しておきたいタイヤがある場合、これらの劣化原因となるものを避け、屋内で風通しの良い場所に保管するのがベストです。

洗車シャンプーやワックス

車のボディ用のシャンプーで洗車をしている時、ついでにそのままタイヤを洗ってしまいたくなりますが、この洗車の仕方はタイヤの劣化を早めてしまう原因となってしまいます。

カーシャンプーには、ボディの汚れを落としやすくする為に化学物質が含まれており、タイヤのゴムに悪影響を及ぼします。どうしてもシャンプーを使用したい場合は、使用後に水で綺麗にシャンプーを除去するか、アルカリ性の洗剤は避けましょう。

空気圧不足

空気圧が不足していると、空気圧が適正値の時と比べてタイヤのたわみが大きくなります。直線を走っているだけでも抵抗が大きくなりますし、コーナーを曲がる時にも余計な負担がタイヤにかかってしまいます。

それらがタイヤへの疲労を蓄積させて、ひび割れや亀裂の原因となってしまいます。

荷重過多

空気圧不足と同様に荷重過多はタイヤのたわみが大きくなってしまいます。空気圧を高めに設定すればたわみは少なくなりますが、いずれにしてもタイヤへの疲労が大きくなってしまい、タイヤを傷めてしまいます。

縁石や分離帯などに衝突させる

縁石や分離帯などに激しくタイヤを衝突させてしまう事で、亀裂が走ってしまう場合もあります。

得に、サイドウォール(タイヤサイズが表記されている面)部分は、トレッド(路面に接地している面)よりも衝撃に弱く、車もサイドからの衝撃を吸収する構造になっていない為、タイヤに障害物をぶつけないように注意する必要があります。

タイヤのひび割れ・亀裂の危険性

タイヤにひび割れや亀裂があると、どのような事態になってしまうのでしょうか。その危険性を確認していきましょう。

タイヤのバースト

ひび割れや亀裂があるタイヤで最も危険なことはバーストです。バーストとは走行中にタイヤが風船のように破裂してしまい、コントロールを失って大事故へと発展してしまう可能性があります。

タイヤ寿命の低下

タイヤの寿命は、本来であれば溝がスリップサインに到達するまで使用する事が出来ます。しかし、ひび割れや亀裂はどんどんと進行して悪化していき、最悪の場合はタイヤを交換せざるを得ない事態へとなってしまう事もあります。

車検に落ちる

軽度のひび割れであれば車検に落ちるという事はありませんが、内部のコードが露出するような深いひび割れや亀裂になると、車検に落ちる場合もあります。

タイヤの溝のように、明確な数値としての規定はありませんが、検査員がタイヤに著しい破損が見受けられると判断を下した場合には車検に落ちてしまいます。

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タイヤのひび割れ・亀裂補修は難しい

以上のように、タイヤのひび割れや亀裂の原因や危険性を確認してきました。では、もしもこれらのトラブルが見られた場合にはどうしたらいいのでしょうか?

実は、タイヤがパンクした場合であれば修理は容易に出来ますが(パンクの程度によっては修理不可)、ひび割れや亀裂補修となるとかなり難しくなってしまいます。

補修用の製品はありますが、完全に修復できる訳ではありません。見た目では補修されたように見えても、修理後は内部の亀裂や損傷の進行具合を隠してしまう結果となるのでオススメしません。

応急用として補修するものであり、完全に元通りにはならないので、タイヤ交換が必要になります。

タイヤのひび割れ・亀裂を防止する方法

このように、一旦タイヤにひび割れ・亀裂が起こってしまった場合は、完全に補修する事が難しく、タイヤ交換となれば費用もかかってしまいます。そのため、こうしたトラブルを未然に防ぐ事が重要になります。

また、既にひび割れ・亀裂がある場合でも、進行を遅らせる為に有効な方法でもあるので、手遅れと諦めずにすぐに実践しましょう。

空気圧点検

空気圧不足がタイヤのひび割れ・亀裂の原因の一つなので、定期的に空気圧を点検して適正値に保つことが最も大切です。

少なくとも月に一度は空気圧のチェックをして、空気圧不足の状態で放置して走行し続けないように気を付けましょう。ガソリンスタンドなどでは無料で空気圧の点検や充填を行うことができますので、給油の度にチェックするように気をつけましょう。

適切なメンテナンス

タイヤの洗車やケアグッズには豊富な種類があります。その数あるグッズの種類を大別すると二つに分かれます。

一つはタイヤを綺麗に魅せる見栄え重視のグッズのもの、そしてもう一つはタイヤの品質を保護する目的を重視したグッズです。

見栄え重視の製品はタイヤを綺麗に魅せるという点では優れていますが、タイヤの品質においては、あまり好ましくない成分が混ざっている場合もあります。ですから、製品を選ぶ際にはどういった目的の製品なのかをチェックするのがポイントです。

保管方法

まず、前提としてタイヤの保管方法が最善であっても、タイヤの経年劣化は避ける事が出来ない点には注意が必要です。

スタッドレスタイヤとの取り換え時の通常タイヤや、通常タイヤに戻した時のスタッドレスタイヤなど、一次的に保管するという理由であれば、下記のような保管場所が適しています。

  • 直射日光が当たらない
  • 高温にならない
  • 風通しがよい

ガレージや納屋のような屋内が望ましい保管場所ですが、タイヤは場所を取るという事もあり、最適な場所で保管出来ない場合もあります。やむを得ず屋外で保管する場合は防水・紫外線をカットしてくれるタイヤカバーが市販されているので、なるべく日陰になる場所へ保管しましょう。

ただし、カバーをしてもタイヤにとっては最善とは言えない環境なので、タイヤを預かってもらえるサービスを提供しているお店もあるので、そういった施設を利用する事もおすすめです。

日常点検でタイヤの状態をチェックしよう!

日頃の何気ない行動でも、タイヤにとっては悪影響となるものがたくさんある事が分かりました。

タイヤのメンテナンスを少しでも怠ったからといって、すぐにタイヤにひび割れ・亀裂が起こる事はありません。しかし、些細な事でも積み重なると、タイヤの寿命を大きく縮めてしまう事になり兼ねません。

日常点検をきちんと行ってタイヤのケアをする事で、タイヤを長持ちさせる事となります。それは、費用面でも嬉しいだけではなく、安全面を考慮した上でもとても大切な事です。

この機会にタイヤの日常点検をはじめてみましょう!

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